Berühmter Hundeknochen: 50 Jahre Ford Escort

Autor / Redakteur: sp-x / Yvonne Simon

Der Urahn des Focus feiert dieses Jahr seinen fünfzigsten Geburtstag. Der 1968 erschienene Escort war Fords erster großer Hit in der Kompaktklasse.

Firma zum Thema

Der Ford Escort wurde ab 1968 produziert. Markantes Merkmal der ersten Generation: Der Kühlergrill in Form eines Hundeknochens.
Der Ford Escort wurde ab 1968 produziert. Markantes Merkmal der ersten Generation: Der Kühlergrill in Form eines Hundeknochens.
(Bild: Ford)

Mit dem Escort landete Ford 1968 seinen ersten großen Hit in der Kompaktklasse. Rasch stieg das in England gebaute Modell zum paneuropäischen Verkaufsschlager auf. In Deutschland trat die wegen ihres prägnant geformten Kühlergrills „Hundeknochen“ genannte Limousine gegen Millionenseller wie Opel Kadett und VW Käfer an – mit guten Argumenten.

Denn der Escort bot in gleich mehrfacher Weise der etablierten Konkurrenz die Stirn. Das Kompaktmodell war handlicher als ein Opel Kadett, dazu mit Preisen ab 5.395 Mark billiger als ein vergleichbarer VW Käfer. Im Kostenkapitel unterbot der Ford sogar Zweizylinder-Zwerge wie DAF 44 und Citroen Ami.

Bildergalerie
Bildergalerie mit 6 Bildern

Zudem konnten Kunden zwischen verschiedenen Karosserievarianten wählen. Neben einer konventionellen Stufenhecklimousine mit zwei oder vier Türen gab es auch eine exzentrisch gestaltete Kombi-Version namens Turnier, die mit überlangen hinteren Seitenfenstern an exklusive Shooting-Brakes erinnerte.

Parallel schärfte Ford das sportliche Image des Escort. Flankiert von Erfolgen bei internationalen Rallyes folgte im August 1971 das Modell Sport, das mit 53 kW/72 PS, GT-Fahrwerk, verbreiterten Kotflügeln, runden Scheinwerfern und Drehzahlmesser begeisterte. Schließlich wurde die zu diesem Zeitpunkt bereits etwas in die Jahre gekommene Baureihe im Juni 1973 mit der 74 kW/100 PS starken Version „Rallye-Sport 2000“ geadelt, die satte 40 PS mehr als das damals stärkste Kadett Coupé leistete.

Schneller als der 911er

Im Tempo-100-Sprintduell ließ der 915 Kilogramm leichte „Hundeknochen“ mit markanter weiß-blauer Kriegsbemalung nicht einmal dem Porsche 911 T eine Chance. Über 5.000 Einheiten verkaufte Ford von diesem Vorläufer aller GTI und GTE, eine stolze Stückzahl, die nur durch die erste Ölkrise eingebremst wurde.

Bereits in der ersten Auflage konnte Ford den Escort in ganz Europa etablieren. Als erstes außerhalb Amerikas gebautes Modell des US-Konzerns erreichte die bis Ende 1974 produzierte erste Generation eine Zwei-Millionen-Auflage. Insgesamt erzielte die erste Escort-Generation 2,14 Millionen Einheiten, von denen allerdings nur 234.000 Stück deutsche Käufer fanden. Vielleicht ein Grund, warum Ford Köln bei der Entwicklung des 1975 vorgestellten Escort MK II die entscheidende Rolle übernahm.

(ID:45215036)