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Autonomes Fahren: Volkswagen beendet Partnerschaft mit Aurora

| Autor / Redakteur: dpa/cs / Christoph Seyerlein

Nach nur knapp eineinhalb Jahren steigt Volkswagen bereits wieder beim Roboterauto-Startup Aurora aus. Grund ist ein Strategiewechsel beim Autobauer rund um das autonome Fahren. Auch personell zieht das bei den Wolfsburgern Konsequenzen nach sich.

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Volkswagen will beim autonomen Fahren künftig mit Ford kooperieren.
Volkswagen will beim autonomen Fahren künftig mit Ford kooperieren.
(Bild: Volkswagen)

Volkswagen steigt bei der Roboterauto-Firma Aurora aus. „Die Aktivitäten im Rahmen unserer Partnerschaft sind abgeschlossen“, teilte dazu ein VW-Sprecher am Dienstag auf Anfrage mit. Details nannte er nicht. Der Konzern war die Kooperation erst Anfang 2018 eingegangen, nun ist bereits nach knapp eineinhalb Jahren wieder Schluss.

Das Startup Aurora aus dem Silicon Valley entwickelt Software für selbstfahrende Autos. Das Unternehmen wurde vom ehemaligen Chefentwickler der Google-Roboterwagen, Chris Urmson, und Sterling Anderson, der bei Tesla einst für das Autopilot-System zuständig war, im Jahr 2016 gegründet. Erst im Februar hatte Aurora sich bei Investoren 530 Millionen Dollar besorgt. Mit dem Geld soll die Entwicklung der Technologie beschleunigt werden. Unter den Geldgebern sind der bekannte Risikokapitalgeber Sequoia und auch Amazon.

Grund für die Trennung zwischen Volkswagen und Aurora ist wohl ein Strategiewechsel beim Autobauer. Wie die „Financial Times“ berichtete, ist mit dem Ende der Kooperation der Weg für VW frei, die angestrebte Partnerschaft mit Ford und dem Aurora-Konkurrenten Argo AI einzugehen.

Johann Jungwirth verlässt Volkswagen

Auch personell zieht das bei Volkswagen Konsequenzen nach sich. Wie die „Welt am Sonntag“ berichtet, verlässt der ehemalige Digitalchef Johann Jungwirth den Konzern. Volkswagen-Chef Herbert Diess hatte ihn bereits Anfang 2018 ein Stück weit entmachtet. Damals verlor Jungwirth den Titel des Chief Digital Officers (CDO).

Um die großen Digitalthemen beim Autobauer kümmert sich mittlerweile Christian Senger. Jungwirth war zuletzt vom Silicon Valley aus für die Weiterentwicklung der Mobilitätsdienste von Volkswagen verantwortlich. Der zuvor sehr präsente Manager war nach dem Verlust des CDO-Titels kaum noch in der Öffentlichkeit wahrzunehmen.

Jungwirth galt als großer Befürworter der Kooperation mit Aurora. Er bezeichnete diese bei der Bekanntgabe im Januar 2018 als „riesigen Sprung nach vorne“ und gar als „Neuerfindung des Automobils“. Nun ist auch für den 46-Jährigen, den Volkswagen 2015 von Apple abgeworben hatte, bei den Wolfsburgern Schluss.

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